Startups : en Ouganda, l’agriculture au service de l’électrification

La start-up ougandaise Mandulis Energy s’emploie à produire de l’électricité grâce à la biomasse issue des déchets agricoles. Un enjeu de taille dans un pays de 40 millions d’habitants, dont 80% n’ont pas accès au courant.
« Les besoins sont énormes en Ouganda. Sur une population de 40 millions d’habitations, 32 millions n’ont pas accès à l’électricité. En la produisant grâce à l’agriculture, nous permettons aux agriculteurs de valoriser leur travail tout en gagnant mieux leur vie. Ils bénéficient aussi d’une énergie à bon prix. » Peter Nyeko, cofondateur de la start-up ougandaise Mandulis Energy, n’a pas besoin d’en faire beaucoup pour convaincre de l’utilité du système que sa société a mis en place dès 2014.

C’est à partir de la biomasse des déchets agricoles des productions de maïs, riz ou cacahuètes qu’est produit un gaz synthétique qui va lui-même être transformé en électricité pour alimenter, à terme, 1 500 fermes installées dans le nord du pays. Puissance produite : 250 kW.

Le reste prend la forme d’un « bio-charbon ». « Les fermiers peuvent ainsi l’utiliser pour cuisiner chez eux », se félicite Peter Nyeko, qui insiste sur l’aspect « circulaire » de cette économie sous forme de deal gagnant-gagnant. « Les grosses usines, Lafarge ou autres, peuvent l’utiliser. C’est tout de même mieux que de couper les arbres pour faire du charbon ! »

Raccorder plus de 100 000 personnes
Soutenue par Total, Mandulis Energy poursuit son développement. Elle prévoit de compter une vingtaine de salariés d’ici la fin de l’année. A moyen terme, elle espère équiper seize villages en installations de 500kW, pour environ 100 000 personnes raccordées à l’électricité.

La start-up ne compte pas s’arrêter aux frontières ougandaises et envisage d’exporter son savoir-faire dans d’autres pays à forte dominante rurale où l’accès à l’électricité est difficile.

Présente lors du dernier salon Viva Tech, à Paris, parmi plusieurs dizaines de jeunes entreprises innovantes du continent africain, Mandulis Energy y a obtenu un prix : le « Viva Technology Africa Tech Blockchain for Energy Prize ». A la clé, l’opportunité de développer un projet blockchain avec Total et Vinci Energies.
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